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De la préparation à l'action: comment la Croix-Rouge haïtienne répond au COVID-19.

 De la préparation à l'action: comment la Croix-Rouge haïtienne répond au COVID-19. 

Publié le 14 novembre 2020 Par Aldis Brennan ( en anglais). Ce texte a été traduit par Google traduction 

Par une journée étouffante fin février, les volontaires de la Croix-Rouge haïtienne font de leur mieux pour se concentrer sur le Dr Sherley Bernard malgré la chaleur. Son comportement énergique et les murs de béton gris nus aident, mais c'est le sujet qui retient leur attention. La tâche à accomplir, entre autres, consiste à apprendre à répondre à l'épidémie de COVID-19 - récemment déclarée pandémie par l'Organisation mondiale de la santé.

Haïti n'est pas étrangère à la lutte contre les maladies infectieuses, ayant connu de nombreuses épidémies au cours de la dernière décennie comme le choléra et le virus Zika. Pourtant, la capacité de contrôle et de quarantaine reste un défi permanent, augmentant le risque que le COVID-19 se propage à travers le pays. Haïti a également l'incidence la plus élevée de tuberculose dans les Amériques et des taux élevés d'autres problèmes de santé chroniques tels que le VIH / sida, le diabète et l'hypertension, ce qui rend un endiguement précoce vital. De retour dans la salle de formation de Port-au-Prince, les volontaires savent qu’il y a une menace imminente, mais il est difficile de vraiment saisir l’importance de ce qui se passe. Il faudrait encore 30 jours avant que les premiers cas confirmés de COVID-19 soient annoncés en Haïti.

Nous étions presque en train de préparer le pays au COVID avant la pandémie », a déclaré Bernard, conseiller en santé de la Croix-Rouge haïtienne. «Nous avons dispensé des formations aux premiers secours à plus de 100 volontaires ainsi que des formations de formateurs. Nous avons également organisé une formation sur le contrôle des épidémies et des sessions avec les dirigeants communautaires ainsi que les organisations de la communauté sur la façon de se préparer à une pandémie. Bernard a rejoint la Croix-Rouge haïtienne en tant que bénévole en 2001 alors qu'elle était encore à l'école de médecine. Désormais dotée d'une maîtrise en santé publique et de près de deux décennies d'expérience, elle sait que la formation n'est que la première étape. «Lorsque le COVID-19 s'est produit, nous nous préparions et nous devons maintenant agir», a-t-elle ajouté. «Mais c'était toujours un défi pour nous de transformer la théorie en pratique.» Il est facile de voir cette préparation comme une heureuse confluence d’événements, mais ce n’est pas le cas. Elle est née délibérément d'un désir, à la suite du tremblement de terre dévastateur de 2010, de faire en sorte que le pays soit mieux préparé à réagir en cas d'urgence. Depuis cette catastrophe, la Croix-Rouge canadienne, par le biais du projet Urgences-Santé ou Emergency Health, contribue à renforcer les capacités du personnel et des bénévoles locaux de la Croix-Rouge haïtienne. Bernard croit que cela fait une différence.

«Je pense que le projet de renforcement des capacités a aidé. La délégation de la Croix-Rouge canadienne a été l'une des premières à intervenir parce que nous étions déjà là pour travailler sur ce projet », a déclaré Bernard. «Parce que nous avions déjà formé ces volontaires à la lutte contre les épidémies, nous avons pu rapidement les mobiliser. Tout ce dont ils avaient besoin était un briefing sur le COVID-19 et nous pourrions les faire travailler dans la communauté. Elle le saurait. En plus de ses tâches régulières, elle est également coordonnatrice de programme pour le projet. C’est un début prometteur mais une pandémie est un marathon, pas un sprint. Alors que la pandémie persiste, l'équipe doit s'adapter aux besoins émergents. «Désormais, nous nous concentrons davantage sur la prévention», a expliqué Bernard. «Les écoles rouvrent, nous nous concentrons donc sur la collaboration avec les écoles les plus vulnérables pour former des enseignants et sensibiliser les écoles. Nous organisons également la formation de formateurs pour les premiers secours psychologiques afin de pouvoir former des volontaires à intervenir lorsque des problèmes de santé mentale surviennent pendant le COVID-19 et à prévenir la violence sexiste. " Ces efforts ne sont pas passés inaperçus. Le leadership inébranlable de Bernard a gagné le respect du gouvernement et d’autres organisations impliquées dans la réponse du pays au COVID-19, conduisant à une approche plus coordonnée. Cependant, elle propose toujours une mise en garde, selon laquelle si des progrès ont été accomplis, la menace est loin d'être terminée.

Ce sont des volontaires locaux, comme ceux de la formation de Bernard, qui font ce travail. C’est important car pendant une pandémie, gagner la confiance du public est essentiel. La confiance ne vient pas du jour au lendemain. Il se construit au fil du temps et se forge en travaillant respectueusement en partenariat avec les communautés pour répondre à leurs besoins. Il s’agit d’être présent dans ces communautés avant et après une situation d’urgence. Il s'agit de se présenter. Il y a environ un mois, lorsque Bernard visitait une banlieue de Port-au-Prince pour faciliter davantage de formation sur le COVID-19, elle en a été témoin de première main. «J'étais avec le chauffeur dans une voiture de la Croix-Rouge et des gens sont venus nous voir et nous ont donné de l'eau», a expliqué Bernard. «J'étais sur le point de payer pour cela, et ils ont dit:« Non, c'est pour vous parce que seule la Croix-Rouge vient ici pour nous aider dans cette communauté. » Bernard chérit ces moments rares qui rendent plus tangible l'importance de son travail. «Une fois que vous êtes à la Croix-Rouge, il est difficile de partir», dit-elle. «C’est vraiment devenu une deuxième famille pour moi.» Ses deux enfants la taquinent souvent à propos de cette sentimentalité en disant des choses comme «quand ils vous appellent, vous devez toujours être là». Mais Bernard sait mieux. Avec un sourire ironique, elle se défend. «Le travail humanitaire change non seulement les bénéficiaires, mais aussi le personnel et les bénévoles», a déclaré Bernard. «J’ai beaucoup appris. J'ai appris à être plus humble, à avoir du respect pour la communauté. Non seulement faire du travail humanitaire, mais être plus humain. » Notre appel mondial COVID-19 vise à soutenir les efforts de secours dans le monde entier pour répondre à la pandémie, y compris ceux en Haïti.

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